6月の誕生石  −健康 ・ 長寿 ・ 富 −

パール (Pearl / 真珠しんじゅ)

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6月の誕生石は、パール(Pearl)、真珠のことであることはご存知だと思います。

しかし、「宝石?なの?」と思われる方も少なからずいるのではないかと思います。

確かに、無機質の鉱物とは質が異なり、真珠は“有機物”、 ひらたく言えば生き物で、厳密には「宝石」ではありません。
(ちなみに、3月の誕生石のひとつ サンゴも、有機物です。)

とは言え、 上品さ、気品さを兼ね備えた、その柔らかな微笑のような光沢は、 他の宝石の追随を許さないほどの人気を誇り、古くから、 人々は一級の宝として大切にしてきました。

三大宝石、 また、五大宝石の中にも堂々とランクインされていることから、 その人気の高さがうかがい知れます。
(5月の誕生石−エメラルド−のコラムを参照)

真珠の柔らかな輝きは、貝の中に入り込んで吐き出せなかった異物に、 貝が自らの分泌物で包み、それが幾重もの層になったもの。

天然物の真珠は、真珠層が均一でなかったり、形そのものがいびつだったりして、 宝石として価値の高いものが少ないことが難点でした。

しかし、1893年の日本で、貝の中に人工的に異物を入れて、天然真珠と同様の 形成作用を利用した養殖技術が開発されました。

その後は、形、大きさともに美しい日本を代表する宝石として輸出されるようになりました。

真珠の色としては、目にする多くのものは白ですが、 ピンク、イエロー、ブルー、グレー、ブラックと、色彩も豊かです。

なかでも、ピンクの真珠は人気が高いようです。

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